夏日好发「冷气病」,头痛、乾眼、过敏跟着来

夏日好发「冷气病」,头痛、乾眼、过敏跟着来

高温湿热让人整天只想躲进冷气房。然而,长时间吹冷气却不利健康,特别是老年人、过敏体质、血液循环不良,还有体质虚寒的人容易为「冷气病」所苦。

「环境变化,像是温差大或者温度太低,过敏症状容易出现,」马偕医院耳鼻喉科主治医师吕宜兴说,低温会刺激鼻腔、气管,连带诱发呼吸道问题,许多过敏体质的人都有经验,冷气房待久了,鼻水直流,喷嚏猛打,咳嗽咳不停,严重者甚至还会诱发气喘。

有些人自认不是过敏体质,但一吹冷气同样出现上述不适情形,应该怀疑自己也有过敏问题,不妨就医进一步确认。老年人的呼吸道也常成为吹冷气的受害对象,尤其有慢性肺气肿的人,低温会使排痰动作不顺,久了就造成气管发炎或肺炎,吕宜兴说。

此外,长时间处于低温下,我们身体微血管自然会收缩,肌肉紧绷,新陈代谢变慢,而且肠胃活动也减弱,连带影响循环、消化等功能。从中医角度看,体质虚寒怕冷,血液循环不良,经常手脚冰冷的人,一直待冷气房更易加重问题,加上久坐办公室,或因为冷而全身缩成一团,缺少活动,不适症状更明显。

「下肢是我们的第二颗心脏,」中医师程惠政形容。因此,久坐不走动,下肢肌肉无法正常收缩,并挤压深层血管,使血液向上回流,长久下来,血液循环功能,尤其末梢的循环会变得更糟。

更不幸的是,如果办公室座位在出风口正下方,或长时间开车,如计程车、公车司机等,身体一些部位经常受冷风直吹,如头部、肩颈、下肢关节等,也会引起痠痛。特别是全身的关节部位,原本循环及温度调节功能就比较不好,又缺少肌肉、脂肪覆盖保温,长时间冷气直吹关节,就容易僵硬疼痛。

空调温度维持在摄氏二十六度以上。过敏性鼻炎或气喘患者,在冷气房里可考虑戴上口罩,利用自己呼出的热气为口、鼻加温,减少呼吸道不适症状,吕宜兴医师建议。在办公室放一件长袖外衣、围巾或大披巾等保暖衣物,尤其经常穿短(无)袖上衣或裙子的上班族女性,身体外露面积较多,在冷气房里受凉机会增加,更需保暖。身体感觉冷时,特别是经常手脚冰凉的人,可喝一点姜茶驱寒,「但不宜多喝,否则可能愈喝愈冷,」中医师程惠政提醒。因为姜有「发散」作用,会使血管扩张,饮用过多,反而让体温散失,「就像喝酒一样,刚开始血液循环加快而身体发热,但喝到最后,反而畏寒,」程惠政举例。他建议喝了姜茶后,最好让身体动一动,保暖效果更好。天气热,让人忍不住贪凉猛灌冷饮,但冰冷食物+冰冷环境更容易诱发气喘、头痛等问题,最好少吃、少喝为宜。坐着工作每小时起来活动一下。虽然用电脑和同事沟通很方便,但不妨直接走到对方座位,面对面谈更清楚,也让自己有机会动一动。如果离不开座位,也记得抬一抬脚,转一转脚踝,帮助血液循环。如果一进冷气房,呼吸道就「状况百出」,无法专心工作或休息,医生建议,还是及早就医,适当接受治疗,缓解发炎情况,可减少不适困扰。

除了低温影响健康,长时间开冷气会降低环境湿度,甚至过于乾燥,也会让人不舒服,而老年人、隐形眼镜族、长时间使用电脑,及异位性皮肤炎患者最需注意。眼睛乾涩是常见问题。

上班族长时间盯电脑,或看书、看文件,眨眼次数减少,泪水分泌也随之变少,眼睛缺乏滋润。更糟的是,空调环境湿度低,散失更多眼球水分,不只眼睛乾涩不适,眼皮和眼球之间的磨擦也变大,更可能造成眼球慢性发炎。

乾燥使皮肤也深受其害,特别是异位性皮肤炎患者。

夏天汗流浃背,汗水刺激会让异位性皮肤炎的人发痒难耐,因此待在乾凉的冷气房的确比较舒服,待久了,又会因为太乾燥而出现痒症。

保湿。多眨眼、擦乳液、减少配戴隐形眼镜在家可调整吹冷气的时间,避免开太久让室内太乾燥。不妨搭配使用电风扇。「电风扇会让空气流动,但不会影响湿度,比一直吹冷气好,」吕宜兴医师认为。桌上放一杯水,帮助调节周遭环境湿度,并有意识地眨眼,保持眼睛湿润。每隔四十~六十分钟就让目光移开电脑、书本,望一望远处,或闭眼休息五分钟,再继续工作。长时间戴隐形眼镜易让眼睛乾涩不适,尤其乾燥的空调环境下,最好避免一直戴着。适当涂擦乳液保湿,尤其洗手之后,趁水分还停留在皮肤时,儘快用乳液锁住水分,可防止水分散失。